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USTA - Caribbean Section
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En memoria de Charles "Chuck" Hitt



Chuck_Hitt

El pasado 30 de mayo de 2018 despedimos – a sus 99 años - a una de las figuras principales en el desarrollo del tenis en Puerto Rico, de nuestra Asociación y la Sección del Caribe de la USTA. Charles M. Hitt, conocido por todos como “Chuck”, fue un voluntario incansable que transformó muchas vidas por medio de su amor por el deporte.

Nacido en Michigan, Chuck aprendió a jugar al tenis de la mano de su hermana, Virginia. Su excepcional talento lo llevó a competir en sus años de juventud, llegando a cuartos de final en los Junior 18’s National Championships. A nivel colegial, ocupó la posición principal en el equipo de tenis de la Universidad de Nuevo México.

En el 1949 llegó a Puerto Rico y de inmediato comenzó a fungir como un líder activo del tenis. En el 1952  creó, junto a otros entusiastas del deporte, la Tennis Patrons Association para ofrecer apoyo y desarrollar a jugadores juveniles. Dos años más tarde, instituyó la Puerto Rico Lawn Tennis Association (PRLTA) con el fin de organizar torneos y desarrollar tenistas puertorriqueños para competencias internacionales. Como presidente, consiguió que la PRTLA fuera reconocida como miembro directo de la asociación de los Estados Unidos y más tarde obtener su status seccional. Esta organización fue la base de lo que hoy en día es la Asociación de Tenis de Puerto Rico, de la cual fue presidente y miembro de su Junta de Directores, así como de la Caribbean Tennis Association.

En 1959 representó a Puerto Rico en los Juegos Centroamericanos y del Caribe celebrado en Caracas, Venezuela. Dominó por muchos años la categoría de Sencillos, ganando un sin número de campeonatos así como en “Dobles” junto a su pareja en la categoría Senior, Héctor Cordero. Para 1960 fue reconocido por sus contribuciones en el tenis con el trofeo Conrad Hilton y más adelante se le entregó el premio Martini Rossi.

Junto a su socio Art Zalduondo, desarrolló y construyó en 1965 el Racquet Club Hotel en Isla Verde. En su apogeo, el Racquet Club fue el centro del tenis puertorriqueño, con ocho canchas de arcilla, y sede de los mejores eventos de tenis de la isla, como el Torneo Centroamericano y del Caribe, el Torneo Internacional Femenino y los eventos nacionales "Senior".

Chuck formó parte de múltiples comités de la USTA tales como: presidente del Comité de Presupuestos, miembro del Comité de Nominaciones y de la Junta de Directores. También sirvió (durante siete años) como Director del Salón Internacional de la Fama del Tenis.

En 1993, estableció el Salón de la Fama del Tenis de Puerto Rico a donde fue exaltado y homenajeado, al igual que su hija Wendy; una campeona de tenis.

Chuck compitió en los USTA Southern Championships en el 1999, dentro de la categoría de 80 años o más, ganando el campeonato en sencillos y dobles

Como fiel apasionado del tenis, jugó recreativamente hasta sus 92 años, dejándonos su legado como un voluntario incansable que transformó vidas por medio de su amor por el deporte. Nos dejó la más grande lección del tenis y de vida: "La grandeza viene de manos con la humildad". Su carisma, tesón, calidad humana y su servicio desinteresado será un legado que prevalecerá para las presentes y futuras generaciones. Nos faltan las palabras para rendir homenaje y agradecer a este gran colaborador del tenis y ser humano. Descansa en Paz.

 

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